Be Glad We Even Came This Far: The Isle (2000)

My continued romp with Korean cinema has produce a rewarding set of films the continually challenge my expectations of narrative and cinematic composition.  The Isle, despite its gritty low-fidelity nature somehow manages to be incredibly poetic and despairingly profound.  It is independent foreign cinema realized to its fullest, and despite its clearly Korean nature manages to be universal in its appeal.  As I continue through more of the Korean films mentioned in the books I am reading, it is becoming apparent that they share many similarities to American cinema, however, when it comes to their studies of individual's psychological nature Korean films seem to excel in a way far more dark than any other country in the world.  The Isle is absolutely a film concerned with the inner desires and nightmares of people, and how such manifestations inevitably affect the world around them, sometimes in a very physical manner.  Like my previous review of Sympathy for Mr. Vengeance, The Isle finds itself tied to notions of revenge in a way that seems inherently entrenched within all Korean films, respective of a unique culture that finds an uncomfortable relationship with their past that proves a cause for chaotic rebellion that is viscerally depicted in their films.

The Isle focuses on a set of floating houses at some unnamed river in Korea that is run by a mute prostitute named Hee-jin (Seo Jung).  She seems content to drift from house to house, providing foods, and services, to the residents, until she is provoked by one customers degrading behavior.  In retaliation she kills the man while he is relieving himself and finds little qualm in doing so.  Things change though with the emergence of a new resident, one Hyun-shik (Kim Yu-seok), a criminal evading the law after what viewers assume is a murder in a jealous rage.  While Hee-jin seems disinterested in Hyun-sik at first, his clearly disturbed past becomes a point of interest and Hee-jin begins to long for him, becoming jealous of his relations with the other prostitutes that frequent the house.  This jealousy is exacerbated by Hee-jin becoming close with Hyun-shik as she finds herself saving him from multiple suicide attempts, one particularly gruesome one involving fish hooks.  Disinterested in Hee-jin, Hyun-shik attempts to escape the resort only to be denied by Hee-jin, who possesses the only boat that can leave the isle.  Yet again, fishhooks serve as a means to try and escape from the area, this time in a much more gruesome manner, however, after a spat, Hyun-shik finds himself saving Hee-jin.  The two continue their troubled relationship, and when divers come to rescue a lost rolex they discover the dead bodies of a prostitute and her pimp, which leads the couple to escape from the area, by attaching to the motor of the boat to Hyun-shik's floating house.  The two are now living together in their house, as they float into uncertainty on a river to nowhere.

The Isle, similar to the Japanese experimental film The Woman in the Dunes, has a purgatorial nature about it, particularly given the dreary and lonely nature of the film.  The characters, despite their interactions, seem to just drift throughout the film uncertain about their future or what direction to engage.  They are stuck between something great and something awful and it is never certain what place they will ultimately reside.  The characters, as evident of ones stuck in purgatory, boarder between the definitions of good and evil, and it is ultimately their choices at the isle that decide their fate.  Hyun-shik, is guilty of murder, however, it is made clear that his actions were at the very least not evil as he was doing so in a fit of jealous rage.  He must reside in the purgatory of the isle until he acts in the name of good, which occurs when he saves the live of Hee-jin.  Similarly, Hee-jin is engaged in a questionable position ethically as she is a prostitute and uses her body in a clearly degrading manner, furthermore, she is guilty of murder, yet the people she has killed are certainly bad and in need of punishment.  Again, like Hyun-shik, it is not until she acts in a morally positive manner that she is allowed to escape her situation and give up the job as the ferry person of the purgatorial isle.  At this point, the couple leave the isle and head into nothingness, but we as viewers can only hope that it is into a heavenly place.

The Isle is a hidden gem of Korean cinema, a lesser known marvel amidst a rather stellar decade of films.  Thankfully, it is available streaming on Netflix and well worth watching.

1 comment:

  1. Rối loạn cương dương là gì?Mặc dù là vấn đề nhạy cảm, nhưng vài năm gần đây, rối loạn chức năng cương dương đã trở thành đề tài nóng hổi ở các cuộc trà dư tửu hậu của cánh mày râu
    Dấu hiệu và cách khắc phục bệnh rối loạn cương dươngTuy nhiên, có nhiều nam giới do một số lý do nào đó mà chức năng sinh dục không thể duy trì được như mong muốn khiến họ vô cùng lo lắng và tự ti.
    Hướng dẩn cách làm tỏi đen tại nhàVậy bạn đã biết cách làm tỏi đen tại nhà chưa? Đừng lo, sau đây mình xin Hướng dẩn cách làm tỏi đen tại nhà vô cùng đơn giản, hãy cùng tham khảo nhé!
    Nhân sâm tươi Hàn Quốc có tác dụng gì?Dường như đã không còn xa lạ với con người, nhân sâm Hàn Quốc là một loại thảo dược thiên nhiên quý giá chứa nhiều thành phần dưỡng chất quan trọng có tác dụng tốt đối với sức khỏe.
    Trẻ sơ sinh ho có đờm phải làm sao?Củ cải rửa sạch, thái thành miếng nhỏ, sắc cùng với hai thứ kia để uống. Bài thuốc này dùng để chữa ho do lạnh, chảy dãi.
    Ho có đờm đặc kéo dài lâu ngày uống thuốc gì?Hấp cách thủy mật ong, gừng thái lát và quất tắc. Mỗi lần hâm nóng lại 1 – 2 thìa canh cho người bệnh uống vào sáng và tối
    Cách chữa ho có đờm cho trẻ emNướng trực tiếp trên lửa nhỏ và liên tục lật quả cam để vỏ không bị cháy. Nướng chừng 10 phút là được
    Cây huyền sâm là gì có tác dụng thế nào?Cây hắc sâm chữa bệnh rất tốt, cây hắc sâm có tác dụng thanh nhiệt giáng hỏa, sinh tân, dưỡng huyết, có tác dụng giải độc, tiêu viêm, nhuyễn kiên tán kết
    Cam thảo đất có tác dụng gì?Trong y học cổ truyền và y học hiện đại, cây cam thảo đất được nghiên cứu có tác dụng bất ngờ trong việc chữa trị nhiều bệnh lý quan trọng cho con người
    Sữa ong chúa bôi mặt có tác dụng gì?Sữa ong chúa tươi nguyên chất là món quà của người mẹ thiên nhiên ban tặng cho con người. Có rất nhiều công dụng cho sức khỏe và làm đẹp được mọi người tin tưởng sử dụng rất nhiều
    Sữa ong chúa tươi nguyên chất có tác dụng gì?Sữa ong chua nguyên chất là sản phẩm tinh túy nhất của ong thợ tiết ra dùng để nuôi ong.